何日君再来?回想英格兰足球的首位霸主

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原标题:何日君再来?回想英格兰足球的首位霸主

因为疫情关系,欧洲各大联赛的积分榜已经被冻结了很久。如果你闲来无事翻到英冠那一页,估计能在前几名看到很多熟悉的名字。他们都有着浓厚的底蕴,如今却在没落豪门的盘点里被不断提及。比如榜首的利兹联,当年的青年近卫军威名八方。还有排在第5位的诺丁汉森林,两座欧冠压过多少豪门。

以及……排在第6位的普雷斯顿,这可是英格兰足球的第一任霸主,单赛季联赛杯赛双线不败的纪录创造者,也是至今唯一能做到这点的球队。

正儿八经的后无来者。

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了不起的苏德尔

说起普雷斯顿当年的霸业,有一个人物肯定是绕不过去的:威廉-苏德尔。因为,他不止是普雷斯顿的弗格森,同时也是普雷斯顿的阿布拉莫维奇。

苏德尔是土生土长的普雷斯顿人,成年后在当地有着三重身份。

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第一重,他是一家棉纺厂的员工。不过,因为他从小就出了名的数学成绩好,升职加薪的步伐比同龄人快了好几倍。没还到30岁,他就当上了工厂的经理,专门负责财务。

第二重,他是当地志愿军的军官。同样是因为计算能力出众,他24岁就被任命为兰开夏郡步枪志愿军的军需官,军衔一路从中尉到上尉,最后被授予了少校荣誉勋章。

你看看,学好数学究竟有多么重要。

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第三重,普雷斯顿足球俱乐部的BOSS。

说起来,他很热爱运动,17岁就加入了普雷斯顿体育俱乐部。只不过那时的普雷斯顿并不是一家足球俱乐部,而是一个横跨板球、跑步、游泳、拔河等多项运动的综合俱乐部。由于苏德尔在游泳、自行车、板球等多项运动里都有不错的表现,很快就成了俱乐部里的明星。

后来,趁着足球之风吹满英格兰大地的潮流,普雷斯顿也成立了足球部,20多岁的苏德尔自然对这项新运动充满兴趣。举手,报名,参加了1875年俱乐部历史上的第一场足球比赛。

比赛地点是迪普戴尔球场,目前仍是普雷斯顿的主场,也是全世界还在使用的最古老球场。

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然而问题来了。苏德尔很快就发现,他天赋树里点了很多东西,偏偏就忘了点足球。

这事要换做其他人也就算了,谁还没点怎么学都学不会的东西。可苏德尔一来自尊心很高,二来还真的很喜欢这项新兴运动,于是他就像百余年后的球迷们一样,踢不了球就去FM里过足当经理的瘾。

当年自然是没有FM的,所以他玩的是真人FM。

1880年,普雷斯顿彻底转型成一个只踢足球的俱乐部。1881年,29岁的苏德尔再次因为数学好,当选为球队的经理。

从此,拉开了全世界第一位“足球教父”的帷幕。

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他是经理,也是教练

苏德尔在普雷斯顿做的事情,覆盖面比玩家在FM里还要广。更重要的是,在那个足球启蒙的年岁里,他所做的都是开创性的事情。

首先,他跑去苏格兰,亲自挖了一批球商更高的球员。

在那个英格兰球员还只知道傻傻追着球跑的启蒙年代,苏格兰率先开启了对于球场空间的第一次认知革命,有了边路、纵深和传跑配合的概念。(这部分历史可以参考我前不久发的《英国足球》英剧剧评)

所以,当普雷斯顿的阵容里出现6-8名苏格兰球员时,对其他英格兰球队简直就是种降维打击。

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顺带一提,当时的英格兰足球是禁止球员支付薪水的,那苏德尔是怎么把人挖来的?

还记得他是棉纺厂的经理吗?他让那些苏格兰球员都在这家工厂里上了岗,理论上他们的职位分别是纺织工、清洁员和保安,但每天的主要工作都是在练球。

其次,苏德尔从苏格兰球员那里吸取了先进的足球概念,为了捣鼓清楚,开始在训练时和比赛前拿一块黑板指指画画。

这玩意,后来演变为了大名鼎鼎的战术板。

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严格来说,那个年代还没诞生足球教练这一职业。比赛里派谁出场分别打什么位置,往往有两种决定方式:一种是球员们自己商量,另一种是厂里开会决定(没开玩笑,真的)。

而在普雷斯顿,一切都由苏德尔说了算。所以说,他既是教练,也是体育总监,更是帮球员开工资的金主爸爸,虽然并不是他自己的钱。

于是,普雷斯顿很快就变成了一支软硬件实力都鹤立群雄的超级强队。

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按理说,如此强大的普雷斯顿应该冠军拿到手软。然而在苏德尔组建阵容的前几年,却受到了很多场外因素的干扰。

其中的核心内容是,很多人都对他们打着棉纺厂掩护给球员发工资的行为非常不满。有球队拒绝参加与他们的比赛,气得苏德尔带队退出了1884年的足总杯;还有一次他们终于杀入了足总杯的决赛,但英足总指派的裁判明显偏向对方,就连对手都在获胜后不好意思地承认“这是黑哨”。

最后,苏德尔忍无可忍举起了针对英足总的反旗,要求职业球员正当化。在伯恩利等盟友的支持下,英足总终于妥协退步,职业足球从此登上历史舞台。

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几年之后,人们开始希望在足总杯之外能有更稳定的足球赛事,英格兰联赛应运而生。普雷斯顿不仅是参与初创的12名成员之一,就连“足球联赛”(Football League)这个词都是由苏德尔亲自发明的。

而英格兰联赛诞生后的第一个赛季,普雷斯顿立刻成为了英格兰足坛当之无愧的霸主。

22轮比赛18胜4平未尝败绩,在两分制的情况下遥遥领先第二名11分夺冠。足总杯决赛3-0击败狼队捧起双冠王,整个杯赛夺冠过程中甚至连一个丢球都没有!

联赛+杯赛的不败双冠,使得英格兰足坛为1888-89赛季的普雷斯顿创造了一个叫做“无敌”(The Invincibles)的外号,这个外号直到2003-04赛季那支不败的阿森纳才有了分享者。

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可惜好景不长。

虽然在接下来的1889-90赛季完成联赛卫冕,并且接下来就是个1890-93的亚军三连,但普雷斯顿的王朝还是从内部开始了崩塌。

奇点还是苏德尔。

1895年,他因为挪用棉纺厂累计5326英镑的资金,给普雷斯顿球员发工资被告上了法庭,最终被判决三年徒刑。

刑满释放后苏德尔移居去了南非,失去了主心骨和经济来源的普雷斯顿开始下滑,此后再没有顶级联赛冠军入账。他们的荣誉室里,后来唯一拿到的只有1937-38赛季的足总杯冠军。

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香克利与贝克汉姆

整个二十世纪,普雷斯顿在四级联赛间浮浮沉沉,上次回归顶级联赛还要追溯到遥远的1960-61赛季。不过,仍然有些亮点,留在了球迷的记忆里。

其中一个就是前文提到的1938年的足总杯冠军,当时队内的主力中场是利物浦球迷无比熟悉的:比尔-香克利。

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香克利几乎整个职业生涯都是在普雷斯顿度过的。20岁的他在这里以“聪明的传球”出名,并且帮助球队杀回了顶级联赛。1937-38赛季,普雷斯顿拿到了足总杯冠军和联赛第三,香克利也迎来了职业生涯的巅峰。

只可惜这个巅峰被二战完全打断。香克利加入了皇家空军,战后才重回普雷斯顿并且在这里退役。有意思的是,战争期间他以客串身份代表利物浦踢了场与埃弗顿的德比战,这也成了后来那一番伟大事业的起点。

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另一个亮点则是曼联球迷无比熟悉的——贝克汉姆。

作为“92班”最出名的成员之一,小贝在提拔到曼联一线队的前两年其实过得很惨。由于众星云集,他基本只能在板凳甚至看台上当一个旁观者。这位年轻人受到了很大的打击,在自信和训练投入上都出现了一些问题。

为了挽救这位新星,弗格森把贝克汉姆租出去了一个月,落脚点正是当时在第三级别的普雷斯顿。虽然是英格兰第一任霸主,但那里当时的条件与后来的霸主曼联完全不能比,球衣球鞋都要自己洗。

因为是短期租借,球队让小贝自己选择是跟着曼联还是普雷斯顿训练。为了重新审视自己,他选择了后者。

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贝克汉姆在这里出战了5场正式比赛,打入了2个进球,包括一次角球直接得分。

回归曼联后,弗格森发现小贝重新找回了训练和比赛的热情。又经过了一年的蛰伏,“92班”等到了保罗-因斯和马克-休斯等大佬的离开。

之后就是那脚一战成名的中场吊射,以及“靠着一群孩子你什么都赢不到”的美丽故事。

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至于普雷斯顿,已经在历史的动荡里蛰伏了很久很久。本赛季,他们久违地杀入了英冠联赛的升级区,有希望拿到重回球迷视线的最佳机会,不过还是被疫情无情打断,前途未卜。

英格兰足球的首位霸主,我们还有机会在英超联赛看到你吗?

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